La canción que cambió la vida de Jimmy Page

Es justo decir que con los Yardbirds, las sesiones en el estudio y, por supuesto, Led Zeppelin, Jimmy Page influyó en miles y miles de músicos. La imagen del icónico guitarrista estaba en las paredes de las habitaciones de todo el mundo y su música todavía se transmite a través de altavoces en todo el planeta.

Sin embargo, todos los íconos tienen sus héroes, y durante una conversación para el libro de Bob Boilen, Your Song Changed My Life , donde el veterano periodista habla con algunos de los héroes de la música sobre sus propias canciones favoritas. Cuando le preguntó a Page, la respuesta se volvió bastante obvia.

Como la mayoría de los “rockers” de su edad, cuando Jimmy Page era un niño, el rock ‘n’ roll estaba tan lejos de Gran Bretaña que ni siquiera se escuchaba en la radio. Cuando tenía ocho años, Page se mudó de casa y, al llegar a su nueva habitación, se encontró con una guitarra sobrante de los residentes anteriores. Aunque el joven Page no tenía ningún interés en el instrumento, lo mantuvo a mano.

Por supuesto, el rock ‘n’ roll eventualmente aterrizaría en las costas británicas y el propio Page haría un buen trabajo al aportar su propio sabor al nuevo sonido. De hecho, Page se sumergió en cada pieza del delta blues que pudo encontrar, dándose una educación vital como lo hizo. Pero como Boilen reveló a Rolling Stone, “Muchos británicos de esa edad hablan sobre la música skiffle [y] Lonnie Donegan era el rey”.

Sin embargo, había algo diferente en la relación de Page con el cantante escocés que trajo el rock ‘n’ roll a Gran Bretaña. “Pero no fue hasta que comencé a pensar en cómo Donegan cambió el blues y ‘lo subió’ que hice la conexión con cómo Jimmy Page tomó Donegan y lo electrificó con efectos impactantes y duraderos”.

Sin embargo, Page nunca tuvo la intención de convertirse en una versión británica de un producto estadounidense: “Quería tener mi propio enfoque de lo que hacía. No quería … hacer una copia al carbón de BB King, pero realmente amo el blues. El blues tuvo mucho efecto en mí y solo quería hacer mi propia contribución a mi manera “.

La versión de Lonnie Donnegan del estándar de blues ‘Rock Island Line’, una canción sobre dos instituciones de Chicago, Rock Island y Pacific Railroad Line, que se hizo famosa por Lead Belly, llegó a la radio. Page ciertamente lo escuchó muchas veces. Pero no fue hasta que un amigo de Page, Rod Wyatt, tocó la canción en vivo que algo en Page se encendió.

Page le contó a Wyatt sobre la guitarra que tenía en casa y Wyatt le prometió que podía afinar y ayudar a Page a tocar el instrumento . “Era una guitarra de fogata … pero tenía todas las cuerdas, lo cual es bastante útil porque no habría sabido de dónde conseguirlas”, recuerda Page. “Y luego Rod me mostró cómo afinarlo … y luego comencé a rasguear como si no fuera Lonnie Donegan, pero estaba intentando”.

“Él realmente entendió todas esas cosas, Lonnie Donegan”, le dice Page a Boilen. “Pero esta es la forma en que, deberíamos decir, lo animó o lo esquivó. Para cuando llegas al final de esto, realmente lo está escupiendo … sigue cantando ‘Rock Island line, Rock Island’ y realmente entiendes todo este aspecto entrecortado. ¡Es fantástico! Muchos guitarristas de los años sesenta dirán que Lonnie Donegan fue su influencia “.

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